MUSEO DEL CHOCOLATE DE ASTORGA

Este museo, primero de España en su género,  abre sus puertas el 13 de Diciembre de 1994. El palacete que lo alberga fue construido en 1912 por encargo del industrial chocolatero Magín Rubio González, diseñado por el arquitecto Eduardo Sánchez Eznarriaga.

Explica la historia del chocolate a través de fotografías, documentos, utensilios, máquinas, moldes, envolturas, publicidad… desde sus orígenes hasta la actualidad.

La utilización de máquinas en la fabricación del chocolate comienza a primeros del siglo XIX. Talleres astorganos (Ángel García y Manuel Léon) fabrican y exportan maquinaria.

La imprenta, cuya tradición, en Astorga se remonta al siglo XVI, participó decisivamente en la difusión del chocolate astorgano con la aportación de litógrafos y dibujantes de la misma ciudad.

La publicidad de aquellos tiempos, sobre todo el cartelismo, fue aprovechada por los fabricantes de chocolate como reclamo para la venta de sus productos y de ello existe una amplia muestra en el Museo, tanto de fabricantes locales como de otras ciudades.

ASTORGA CIUDAD BIMILENARIA

Astorga es una ciudad situada en España, Unión Europea, enclavada en la hermosa provincia de León que a su vez pertenece a la Comunidad de Castilla de León. La ciudad de Astorga es cabeza del Partido Judicial y puede considerarse la capital de diversas comarcas de su entorno: Maragatería, Cepeda, Ribera, Páramo… Es también Cabeza de Diócesis, una de las más extensas y antiguas de España, cuya jurisdicción abarca la mitad de la provincia de León y parte de la de Orense y Zamora.

Asentamiento original de astures, la ciudad recibió el nombre de Astúrica de las tropas romanas que accedieron a ella en el año 14 d.C. Posteriormente, el emperador Octavio Augusto le dio rango de ciudad y le añadió a su nombre, el apelativo de Augusta (Asturica Augusta). Su estratégica situación en la Via de la Plata favoreció un periodo de gran esplendor durante la etapa de dominación romana. Astorga sufrió una cierta decadencia que se prolongó hasta el siglo XI, cuando se beneficia del auge de las peregrinaciones al sepulcro de Santiago y de la consolidación del Camino de Santiago que pasa por la ciudad. Durante la Guerra de Independencia (1808-1812), Astorga resistió un duro asedio por parte de las tropas napoleónicas que se saldó con importantes bajas para el ejército extranjero. Esta hazaña le valió a la ciudad la mención de Benemérita. Por este y otros méritos contraídos a lo largo de su historia, tiene el timbre de Ciudad Muy Noble, Leal, Benemérita, Magnífica, Augusta y Bimilenaria.

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ASTORGA CIUDAD DEL CHOCOLATE

Hernán Cortés y sus hombres prueban el chocolate en Méjico en 1519, pero no fue muy apreciado, por su sabor amargo y especiado. Una vez conquistado Méjico, monjas españolas en Oaxaca, le añaden azúcar llevada de Canarias. Los españoles se habituaron a este alimento e introducen las fórmulas para elaborar el chocolate en España.

La relación del Marqués de Astorga con Hernán Cortés, se debe al hecho de haber concertado el matrimonio del hijo primogénito del Marqués, Álvaro, con María, hija de Cortés; enlace que por causas desconocidas no llegó a celebrarse. Tres factores influyeron en la comercialización del chocolate en la zona:

  • La importancia de la Diócesis de Astorga; el consumo estaba asegurado, por el elevado número de miembros del clero y su gusto por el chocolate.
  • La red de transporte establecida por arrieros maragatos desde siglos, que hicieron de Astorga una ciudad pionera en Europa en la elaboración y comercialización del chocolate desde el siglo XVII.
  • El clima seco y frío que favorecía el enfriamiento rápido y natural del chocolate. En 1925 se censan en la ciudad 51 fábricas, alguna de ellas, de las más importantes de España. Esta saturación hace emigrar a muchos chocolateros astorganos a otras ciudades o pueblos, incluso a naciones americanas, propagando sus empresas el nombre de Astorga y sus comarcas.

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